battle of the somme

La  Bataille de la Somme, offensive alliée franco-britannique, fut l’une des plus importantes batailles de la Première Guerre Mondiale. Cette guerre d’usure extrêmement meurtrière causa plus d’1 million de morts, de blessés ou de disparus en 5 mois, de juillet à novembre 1916.
La Somme recense aujourd’hui plusieurs centaines de cimetières militaires et de sites commémoratifs. Ils honorent la mémoire des soldats disparus aux combats, quelque soit leur nationalité.

Suite aux Commémorations du Centenaire de la guerre 14-18, nous avons souhaité comprendre cette page de notre histoire. Pour cela, nous avons randonné et parcouru les chemins de mémoire de la campagne picarde.

Nous vous présentons dans cet article de notre blog de voyages Heulys notre circuit du souvenir. Il a été réalisé sur 3 jours, là où ce sont déroulés les combats.

Accéder directement à la carte de la Bataille de la Somme.

La Bataille de la Somme a débuté le 1er juillet 1916, à 7h28 exactement …

7 sites de la Bataille de la Somme :

1. La Boisselle
2. Fricourt
3. Albert
4. Mametz
5. Le marais de Frise
6. Thiepval
7. Beaumont-Hamel

1. La Bataille de la Somme commence à La Boisselle

Notre randonnée commence à La Boisselle. Elle nous conduit à travers les champs de betteraves et de céréales, jusqu’à la commune de La Boisselle. Une grande sérénité se dégage de ces paysages plats et pour autant d’une grande beauté.

paysage de somme

Somme – Paysage paisible dans lequel se déroula la Bataille de Somme

Au coeur du village situé le long de la D929, un panneau indique la Direction de la Grande Mine. Au bout de quelques minutes de marche, nous découvrons un trou dont la vue est stupéfiante : 91 mètres de diamètre et 21 mètres de profondeur ! Et pourtant, il s’est érodé depuis l’explosion.

C’est le Cratère de Lochnagar, vestige de l’offensive Britannique  destinée à rompre la première ligne allemande. Une série d’explosions fut déclenchée le 1er juillet 1916 à 7h28, marquant ainsi le début de la Bataille de la Somme. Il est possible de se promener tout autour du cratère.

Ce lieu de mémoire témoigne de la violence du conflit.

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La Boisselle – Lochnagar Crater

2. Fricourt

Poursuivant notre chemin de mémoire sur la D938, à 6 km d’Albert, nous atteignons Fricourt,  commune qui fut au coeur des combats durant la Bataille de la Somme. Le nom des vies sacrifiées est gravé sur le socle du monument aux morts, situé au centre de la commune. Les plaques des rues évoquent également des événements de la Première Guerre Mondiale, telle la rue du Major-Raper, Officier Britannique abattu dans le Bois de Fricourt. Le cimetière militaire britannique se tient au sud de la commune de Fricourt.

Le cimetière militaire Allemand est situé à la sortie du village. Les croix noires rappellent que 17000 soldats allemands ont été tués dès les premiers jours des combats. L’as de l’aviation allemande, Manfred Von Richthofen, dit le « Baron Rouge » y fut temporairement inhumé avant d’être rapatrié en Allemagne.

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Fricourt – Cimetière allemand où fut temporairement inhumé le Baron Rouge

  Consultez le descriptif détaillé de la randonnée sur le site de l’Office du Tourisme du pays du Coquelicot (le lien est indiqué dans les informations pratiques de cet article). Fiche 20- Circuit du Saillant de Fricourt et du Lochnagar Crater.
Durée 3h + 2h, Distance 12 km + 6 km

3. Albert

Albert, située à 30 km d’Amiens,  fait partie des villes qui ont été fortement bombardées pendant la Bataille de la Somme. Une peinture murale rappelle la présence de soldats britanniques dans la ville et montre le dôme endommagé de la Basilique de Notre-Dame de Brebières, après avoir été touché par un obus.

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Albert – Peinture murale illustrant la présence des soldats britanniques à Albert

Le musée Somme 1916 est très intéressant. Il expose, dans un sous-terrain de 200 mètres de long, un nombre impressionnant d’objets, d’armes, d’effets personnels représentatifs de  la vie quotidienne des soldats. C’est une façon très réaliste, et en même temps émouvante de restituer la dureté de la guerre.

A la sortie Est d’Albert, le long de la D938 en Direction de Péronne, un cimetière militaire abrite les dépouilles de 6200 soldats français. Ce champ de croix blanches nous rappelle ainsi les épouvantables statistiques de la guerre.

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Albert – Cimetière français

4. Mametz

Nous poursuivons notre circuit du souvenir de la Bataille de la Somme, pour nous rendre à Mametz, situé à 1 kilomètre de Fricourt. La petite route au nord du village bifurque après 500 mètres et mène à droite vers le Bois de Mametz.  Après un kilomètre, face au bois, se tient un mémorial très singulier, celui de la 38 ème Division Galloise. Il s’agit d’un  promontoire orné d’un dragon rouge, emblème du Pays de Galles. Près à s’envoler, il déchire des barbelés entre ses griffes.

Dans les premiers jours de juillet 1916, la 38ème Division Galloise lance une attaque afin de déloger les Allemands du bois de Mametz.  Ils n’y parvinrent qu’après plusieurs  jours de combats acharnés, mais à quel prix ! La Division perd 4000 hommes, tués, blessés ou disparus.

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Bois de Mametz – Memorial gallois

A proximité du mémorial, des familles ont laissé des décorations, des photos, des lettres en mémoire des soldats disparus sur ces lieux.

En contemplant ce paisible paysage de campagne, difficile d’imaginer qu’il y a un siècle, lors de la Bataille de la Somme, ce site était un véritable enfer.

5. Le marais de Frise

Cette randonnée nous conduit à Frise, village sur la Somme. Elle débute au pont mobile d’Eclusier -Vaux, et longe le chemin de halage jusqu’à Frise. Le chemin de mémoire longe les marais. Les paysages lacustres et pittoresques, presque intimistes, offrent un dépaysement total. Le circuit accède à deux belvédères donnant une vue admirable sur la vallée de la Somme, le belvédère de Frise et celui du Bois de Vaux.

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Vue panoramique sur la vallée de la Somme et ses marais

Puis en sens inverse, le chemin qui longe la rive opposée au canal pour rejoindre Eclusier-Vaux offre une vue magnifique sur la vallée de la Somme.
Difficile de concevoir, dans ce paysage hors du temps, que des combats violents ont eu lieu, auxquels l’écrivain Blaise Cendrars participa en tant que caporal d’escouade de la 1ère compagnie. En 1915, il fut gravement blessé et du être amputé de la main droite. Il rédigera par la suite ses souvenirs de la Bataille de la Somme dans le récit « La main coupée ».

Au bois de la vache, à la corne du bois, nous tenions un petit poste qui n’était séparé du poste allemand que par quelques sacs de terre. On aurait pu s’embrocher à la baïonnette d’une tranchée à l’autre.

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Frise – marais

Consultez le descriptif détaillé de la randonnée sur le site de l’Office du Tourisme du Pays du Coquelicot (le lien est indiqué dans les informations pratiques de cet article). Fiche 33- Sur les pas de Cendrars.
Durée 2h30, Distance 8 km.

6. Thiepval

Thiepval, commune située au nord d’Albert, fut le théâtre d’un véritable carnage durant la Bataille de la Somme. Le 1er juillet 1916, les troupes britanniques lancèrent une offensive pour percer les lignes allemandes.  En une seule journée, 60 000 hommes furent tués ou blessés par l’artillerie allemande. Cette action fut la plus meurtrière qu’ait jamais connue l’armée britannique.

Le Mémorial de Thiepval

Un mémorial en forme d’arche, dédié aux soldats disparus durant la Bataille de la Somme, a été érigé à l’endroit même de l’ancien champ de bataille. Il s’agit du plus important des mémoriaux du Commonwealth au monde. Il commémore le souvenir des 72000 soldats sans tombe connue, des armées britanniques et Sud africaines morts ou portés disparus dans ce conflit. Leurs noms sont gravés sur les parois de cet imposant monument commémoratif de la Première Guerre Mondiale.

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Thiépval – Memorial Franco-Brittanique

En passant de l’autre côté de l’édifice, le visiteur est pris par l’émotion : Un champ de croix françaises et de stèles blanches du Commonwealth, parfaitement alignées, s’étend jusqu’à la Croix du Sacrifice incrustée d’une épée en bronze. Des visiteurs ont apporté des ornements qu’ils ont déposés à la base du monument et sur certaines tombes.
Ce lieu est véritablement très émouvant.

Consultez le descriptif détaillé de la randonnée sur le site de l’Office du Tourisme du Pays du Coquelicot (le lien est indiqué dans les informations pratiques de cet article). Fiche 33- Autour du mémorial de Thiepval.
Durée 4h30, Distance 13,5 km.

La Tour d’Ulster

A moins d’un kilomètre de Thiepval, nos pas nous conduisent à la Tour d’Ulster. Cet édifice fut construit pour commémorer le souvenir des Bataillons d’Ulster (36th Ulster Division) dont 5000 hommes furent tués, blessés ou disparus en quelques heures le 1er juillet 1916. Il est la copie parfaite de la Tour Helen, à Clandeboye en Irlande,  là où les soldats de la 36 ème Division se sont entraînés.

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Thiepval – Tour d’ulster

7. Beaumont-Hamel

Mémorial Terre-Neuvien

La randonnée se poursuit par le nord sur la D73, pour atteindre le Parc du Mémorial Terre-neuvien. Ce parc historique a été édifié sur le champ de bataille, lequel est resté intact depuis la fin de la Bataille de la Somme. Ce site est aujourd’hui un Parc Historique Canadien.

A l’époque du conflit, Terre-Neuve ne faisait pas partie de la Confédération Canadienne, et les hommes du régiment terre-neuvien étaient tous des soldats volontaires.

Le village de Beaumont-Hamel est une étape importante de notre circuit du souvenir. Il fut transformé en forteresse par les Allemands et a été le témoin de combats effroyables.  Le 1er juillet 2016, le Régiment Terre-neuvien (Newfoundland Regiment) qui combattait avec la 29ème Division fut presque entièrement décimé. Sur ~800 soldats du Régiment Terre-neuvien  qui partirent à l’assaut des tranchées allemandes, seuls 68 en sont revenus indemnes. Du fait de la forte proportion de pertes humaines, cette action est considérée comme l’une des plus meurtrières de la Bataille de la Somme.

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Beaumont-Hamel – Mémorial Terre-Neuvien

A l’entrée du parc, un monument pyramidal a été érigé pour honorer la mémoire de la 29ème Division. Un peu plus loin, se tient le Mémorial Terre-neuvien,  un grand caribou de bronze, emblème de la Royal Newfoundland Regiment. Il fait face aux champs où les soldats ont perdu la vie.

Observation des tranchées

Quelques marches mènent au sommet de l’édifice. A cette hauteur, on obtient une vue panoramique du parc, parfaitement préservé, défiguré par des tranchées et criblé de trous d’obus. Ce paysage apocalyptique traduit l’enfer des combats dans un bourbier dont on ne pouvait réchapper.

Nous rencontrons des visiteurs Canadiens qui ont fait spécialement le trajet depuis leur pays jusqu’en Somme pour se recueillir sur la tombe d’un aïlleul et visiter les sites commémoratifs.

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D’innombrables tranchées sillonnent le parc

Plusieurs autres édifices commémoratifs sont érigés dans le parc. Nous nous arrêtons devant les 3 cimetières britanniques, puis observons le mémorial de la 51e Division des Highlands dressé à la mémoire des soldats écossais.

La photo de cet article est celle du Hawthorn Ridge cemetery no 2.

Autres mémoriaux

Nous quittons le Parc Terre-Neuvien par le nord, traversons le village de Beaumont-Hamel et poursuivons notre chemin sur la D163. A 200 mètres de la sortie du village, en bordure d’un chemin creux, une Croix Celtique se dresse à l’endroit même où, le 13 novembre 1916, le régiment écossais du 8ème Argyll and Sutherland Highlanders, partait à l’assaut du village de Beaumont-Hamel. Ce monument rend hommage à leur mémoire et à leurs accomplissements durant la Bataille de la Somme.

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A gauche : le 51st Highland Division Memorial, à droite , le 8th Argyll and Sutherland Highlanders Memorial

Consultez le descriptif détaillé de la randonnée sur le site de l’Office du Tourisme du Pays du Coquelicot (le lien est indiqué dans les informations pratiques de cet article). Fiche 23-Circuit du Caribou.
Durée 2h30, Distance 8 km.

En Conclusion

Ces quelques randonnées réalisées sur les chemins de mémoire,  ont permis d’admirer un paysage qui fut le témoin des atrocités de la Bataille de la Somme. Nous avons découvert et observé certains de ses vestiges,  acquis une meilleure compréhension des événements qui ont constitué une page importante de notre Histoire.

Informations pour visiter les sites de la bataille de la Somme

Carte de la Bataille de la Somme

Cliquer sur l’image pour l’agrandir:

battle of the Somme map

By SVG version, and changes: GrandioseOriginal map:Worldwari map13 largerview.jpg, US MilitaryInset map: Giro720, File:France blank1.svg – Own work, Public Domain, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=27043714

carte de la bataille de la somme, durant la premiere guerre mondiale, centenaire de la guerre 14 18

Localisation de la Bataille de la Somme

Où est-ce ?

A ~160 km de Paris et 35 km d’Amiens

Où dormir ?

Nous avions réservé à l’Hôtel Ibis d’Albert. Cette commune est idéalement située pour rayonner dans la région.

Est-ce un voyage pour les seniors ?

Oui, ils apprécieront des marches faciles et la dimension culturelle et humaine de ce voyage.

Où randonner et informations pratiques ?

– Le site Somme-tourisme présente de nombreuses informations sur la Bataille de la Somme ainsi que de nombreux conseils pour préparer une visite dans la région.

Mission du Centenaire : Partenaire officiel du programme de commémoration du centenaire de la Première guerre mondiale.
Les fiches des randonnées citées dans cet article sont publiées site tourisme-paysducoquelicot.com

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Bataille de la Somme | Découverte de notre Histoire à pied
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Les champs de bataille de la Somme, ça se découvre aussi à PIED👣:-) Evelyne et Christophe (Heulys.com Travel blog ) l’…

Publiée par Somme 14-18 sur Jeudi 24 novembre 2016

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3 commentaires
  1. Merci beaucoup. C’est une autre forme de voyage.

  2. Très émouvant pèlerinage plus que voyage dans le temps sur ces sites maintenant si verdoyants et si tranquilles mais on voit nos grand-pères et leurs alliés venus de si loin pour des combats meurtriers. Merci de nous avoir fait découvrir ces lieux de mémoire que nous aurions tant aimé connaître.
    Cordialement

  3. Nous sommes un petit groupe de 10/15 personnes(association d’anciens combattants du val d’oise )
    Nous serions intéresses pour découvrir (La bataille de le Somme) courant avril 2018
    Nous allons nous déplacer en minibus.
    Je penses que sur deux jours nous pourrions voir pas mal de cites.
    Si vous pouviez nous envoyer un programme chiffré.

    D’avance merci