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Désert du Namib – Randonnée dans Sossusvlei et Deadvlei

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Enfin, un rêve de voyage qui se réalise: découvrir le désert du Namib, escalader les dunes rouges de Sossusvlei et, une fois au sommet de l’une d’elles, découvrir son immensité. Mais pourquoi une telle fascination pour cette région du globe aussi aride ?

Regardez la vidéo sur le Désert du Namib : 2 minutes dans le plus vieux désert du monde

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1. Le désert du Namib est le plus vieux désert du monde

Le désert du Namib se serait formé il y a environ 80 millions d’années en Namibie. Il s’étend le long de la côte namibienne et n’est large que de 160 km. Ses dunes sont parmi les plus hautes du monde. Ses couleurs ocres sont uniques.

La meilleure façon de découvrir le désert du Namib est de se rendre aux dunes de Sossusvlei, magnifiques collines de sable ocre, situées à 65 km de Sesriem, dans le Namib-Naukluft National Park. Au pied des dunes se trouvent les « vlei », des lacs asséchés, formés d’argile et de sel, dont les plus connus sont Deadvlei et Sossusvlei.

Vue du désert du Namib au sommet de la Dune Elim, au sein du Namib naukluft national park

Vue du désert du Namib au sommet de la Dune Elim

2. Soleil levant sur la Dune 45

En provenance de Walvis Bay, nous arrivons dans l’après midi au Camping de Sesriem, situé dans le Namib-Naukluft National Park, à l’entrée du désert du Namib.
Tout d’abord, nous quittons le camping à 5 heures du matin (oui, c’est tôt). Nous parcourons, sur une route goudronnée, les 60 km qui nous séparent de Sossusvlei. Malgré l’heure matinale et l’obscurité, nous ne sommes pas seuls sur la route. Puis, nous nous arrêtons au parking de la dune 45 (située à 45 km de Sesriem),  première dune du parcours que nous escaladons pour assister au lever du soleil sur le désert du Namib.

Une fois au sommet, quel spectacle ! Nos efforts sont récompensés par une vue extraordinaire sur la « pan » de Sossusvlei, vaste cuvette lumineuse qui s’étend devant nous, cernée par des massifs montagneux qui rougeoient aux premiers rayons du soleil. La vue sur le désert du Namib est à couper le souffle, tant le site est majestueux.
Au retour, nous retrouvons notre véhicule et déjeunons avant la prochaine étape, clou du voyage, l’escalade de la dune Big Daddy.

 randonner sur la dune big daddy dans le desert du namib en namibie

Dune Big Daddy – Désert du Namib

3. Escalade des dunes de Sossusvlei

15 km après la dune 45, nous arrivons au parking de Sossusvlei. Là, arrêt obligatoire pour terminer les 5 derniers km en 4×4, à pied, ou dans une navette adaptée à la piste sablonneuse.
Nous rejoignons à pied Big Daddy, l’une des dunes les plus hautes du Monde (près de 400 mètres). A sa base, en avant post de cette immensité sablonneuse, deux  acacias semblent indiquer le point de départ de l’ascension. Nous suivons la cordée qui escalade la crête de la dune, en direction du sommet.
Au premier abord, la montée ne semble pas difficile, le soleil est encore bas dans le ciel et nous sommes stimulés par la fraîcheur de l’aurore.
Par contre, marcher dans le sable n’est pas chose aisée et l’ascension devient vite « engageante ».

4. La vie existe dans le plus vieux désert du monde

Au cours de la montée, nous rencontrerons un oryx dont la couleur de robe sombre tranche radicalement avec la couleur ocre du sable. Quelle surprise ! Qui peut vivre dans le désert du Namib, dans cet environnement où les températures peuvent atteindre 40 degrés le jour et tomber sous zéro degré la nuit ? A l’aube, le sable encore froid garde les traces des visiteurs nocturnes tels que de petits rongeurs, des reptiles, des araignées, qui se sont adaptés à cet environnement hostile. De même la flore, extrêmement rare, est composée essentiellement de buissons, de lichens, d’acacias qui survivent grâce à l’humidité apportée par les vents marins.

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Sossusvlei – Désert du Namib

5. Envoûtés par Deadvlei

Enfin, au bout d’une heure d’escalade, le sommet ! QUEL PANORAMA ! Du haut de la dune, le spectacle est tout simplement éblouissant. En effet, le désert du Namib est constitué d’une mer de dunes ocres qui contraste avec le bleu vif du ciel et le blanc éblouissant du salaar qu’elle surplombe. C’est Deadvlei (« marais mort », une cuvette de sédiments blancs où ont poussé, il y a des centaines d’années, des acacias du désert. Suite au réchauffement climatique, ils ont manqué d’eau et se sont asséchés.

La traversée de cette cuvette blanche, entièrement craquelée par la chaleur, au fond de laquelle se dressent des arbres noirs difformes et squelettiques est une expérience hors du commun. Ce paysage désolé est caractéristique du désert du Namib. En plus, avec la montée du soleil, la chaleur du jour est devenue écrasante.

randonnee dans deadvlei en plein coeur du desert du namib

Deadvlei dans le désert du Namib

6. Soleil couchant sur la Dune Elim

Sur le chemin du retour, à 2 km de notre camp, nous projetons d’escalader la dune Elim. Elle offre un magnifique point de vue permettant d’admirer le coucher du soleil sur le désert du Namib.
L’ascension de la dune est facile. Au sommet, assis sur la crête, nous observons les lumières douces se retirant lentement sur la plaine désertique. Le spectacle est grandiose et fait la joie des photographes amateurs que nous sommes.

Enfin, le soir tombé, nous rentrons au camping, fatigués mais émerveillés par cette journée hors du commun. En effet, le désert du Namib est véritablement un lieu mythique où chaque pas nous mène vers l’aventure !

Coucher de soleil sur la dune elim au coeur du namib naukluft national park en namibie

Coucher de soleil sur la Dune Elim

7. Comment se rendre dans le désert du Namib ?

De Sesriem, Sossusvlei est accessible par une route goudronnée de 60 km. Par conséquent, il est possible d’utiliser un véhicule standard. Par contre, au parking de Sesriem, il est obligatoire de terminer les 5 derniers km en 4X4 ou d’utiliser des navettes spéciales (100 N$ par personne ( aller-retour ).

Il faut coucher la veille dans le parc pour pouvoir être présent dès l’ouverture et assister au lever du soleil. Deux hébergements dans le parc:

En conclusion, voyager en Namibie est une opportunité exceptionnelle d’observer voir une nature extrêmement sauvage.

Autres Informations Utiles

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Où se situe le désert du Namib ? En Afrique Australe, en Namibie.

 Quand partir dans la région de Sesriem ? D’avril à Novembre.

Lien utile : toutes les informations utiles concernant l’hébergement, le pris du permis pour entrer dans le parc et bien d’autres renseignements concernant le désert du Namib et le Namib-Naukluft National Park sur le site namibian.org

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