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Grand Canyon de Yellowstone – Dans les pas de Thomas Moran

Le Grand Canyon de Yellowstone est situé dans le Parc National de Yellowstone aux Etats-Unis. Ce site est grandiose avec ses 30 km de longueur et ses parois les plus hautes peuvent atteindre 350 mètres. D’ailleurs, c’est le site le plus photographié du parc après Old Faithful, 2eme plus grand geyser au monde.

Il fait partie des sites mythiques de Yellowstone, tels que Mammoth Hot Springs, Norris Geyser Basin et Grand Prismatic que nous vous décrivons dans d’autres articles.

Donc aujourd’hui, le canyon constitue l’une des étapes de notre road trip au cœur du Parc de Yellowstone. Nous  vous décrivons dans notre blog de voyages Heulys comment visiter le Grand Canyon de Yellowstone.

1. Le Grand Canyon de Yellowstone témoigne de l’histoire géologique du Parc

Le Grand Canyon de Yellowstone se situe dans une région qui a connu une histoire géologique et volcanique très mouvementée. En particulier, au fil des éruptions, une immense caldera formée il y a plus de 600 000 ans s’est remplie de lave et de sédiments. Par la suite, l’érosion exercée par la rivière Yellowstone a creusé les roches tendres du  canyon.

Aujourd’hui encore, il se transforme en permanence au gré des phénomènes naturels. Par exemple du fait de l’érosion par la rivière, des chutes de roches, des conditions météorologiques, des tremblements de terre….

Lower falls visiter le Grand Canyon de Yellowstone

Lower falls vues de la South Rim du Grand Canyon de Yellowstone

  • Trois chutes pour un canyon

En fait le Grand Canyon de Yellowstone est formé de roches sédimentaires et de roches volcaniques. L’érosion inégale de la rivière sur ces deux types de roches a entraîné la  formation de chutes d’eau. Le canyon en compte trois :

  • D’abord les Upper Falls (Chutes Supérieures) qui mesurent 33 mètres de hauteur,
  • Ensuite les spectaculaires Lower Falls (Chutes Inférieures). Elles mesurent 93 mètres de hauteur
  • et enfin les Crystal Falls,  moins connues.

La beauté de ces chutes renforcent le caractère saisissant du site.

  • Qui était Thomas Moran ?

Thomas Moran est l’un des premiers illustrateurs de paysages de l’ouest américain. Il a rejoint en 1871 une expédition géologique qui l’a conduit dans la région de Yellowstone. D’ailleurs, ces peintures splendides de l’actuel parc ont convaincu le Congrès Américain de la nécessité de protéger cette région.  C’est peu de temps après que Yellowstone est devenu le premier parc national des Etats-Unis. Sa peinture du grand Canyon est d’ailleurs accroché sur l’un des murs de la Maison Blanche.

grand canyon de yellowstone, peinture de thomas moran

Grand Canyon de Yellowstone – Thomas Moran – via wikimedia

2. Comment découvrir le Grand Canyon de Yellowstone ?

Plusieurs sentiers et dix points de vue construits en bordure du canyon permettent de visiter le Grand canyon de Yellowstone. Les randonnées sont courtes mais les vues sont stupéfiantes.

  • Au bord des Lower Falls (Brink of Lower Falls)

De Canyon Village, une route en boucle (North Rim Drive) longe la rive nord du canyon. La première intersection conduit sur la gauche au parking situé au bord des Lower Falls. Le spectacle est saisissant : vue plongeante sur les chutes spectaculaires et sur la rivière Yellowstone d’un bleu intense.

La rivière Yellowstone grand Canyon yellowstone

La rivière Yellowstone dans le Grand Canyon

  •  Du point de vue des Upper Falls (Upper Falls view point)

A moins d’un kilomètre des Lower Falls, une terrasse d’observation a été construite au-dessus des Upper Falls (chutes supérieures). Plus petites que les Lower Falls, elles n’en sont pas moins impressionnantes. En arrière plan on distingue le Canyon Bridge construit au dessus de la rivière Yellowstone.

Upper Falls road trip grand canyon de yellowstone usa

Grand Canyon de Yellowstone – Upper Falls et Canyon Bridge

  • Du sentier de l’Oncle Tom (Uncle Tom’s Trail)

Un autre chemin permet de visiter le Grand Canyon de Yellowstone, … d’en bas. A près de 2 km de l’entrée de la North Rim Drive, la route traverse sur la gauche le Chittenden Bridge puis longe la rive sud du canyon (South Rim Drive).  Après le pont, le sentier Uncle Tom’s Trail permet de descendre dans le Grand Canyon de Yellowstone, au pied des Lower Falls. En fait, il ne s’agit pas d’un sentier à proprement parler mais d’un escalier métallique de plus de 300 marches. Il mène les visiteurs aux pieds des chutes.

La descente est vraiment impressionnante. Les chutes ne sont véritablement visibles que plus bas. Pourtant, le grondement de la rivière qui se jette d’une hauteur de 90 mètres fait prendre conscience de leur puissance.

En bas de l’escalier, une plateforme permet de contempler les chutes  encastrées dans des roches de couleur ocre. Au point d’impact, les eaux forment un brouillard dense permanent dans lequel s’est formé un magnifique arc en ciel. Mais attention au retour, la remontée de l’escalier (raide) peut essouffler !

Ainsi, ce spectacle sonore et visuel est absolument impressionnant.

Lower falls vues du uncle tom trail randonnee visiter le grand canyon de yellowstone

Vue des Lower Falls à partir du Uncle Tom’s Trail

Pourquoi le nom de sentier de l’Oncle Tom ? Un dénommé HF.Richardson, du Montana, surnommé Oncle Tom, avait obtenu dans les années 1890 l’autorisation du parc  pour emmener des visiteurs jusqu’à la rivière Yellowstone puis aux  chutes. Ensuite, sur place, un pique-nique était organisé.
Les moyens de l’époque pour accéder à la rivière étaient plutôt spartiates : descente avec des cordes et des échelles. Autant dire que s’engager dans cette escapade avec des robes en crinolines ressemblait  à une véritable aventure !

  • Du South Rim Trail

Ce sentier débute au niveau du Chittenden Bridge et longe le bord de la rive sud du Grand Canyon de Yellowstone. Une fois remontés en haut du sentier de l’Oncle Tom, nous poursuivons notre randonnée le long du South Rim Trail qui longe le canyon. Cette ballade de 5,6 kilomètres aller-retour offre plusieurs vues incroyables du site.

Avec des parois pouvant atteindre une hauteur de 350 mètres de hauteur,  le canyon ressemble à une grande entaille  rose dans le plateau recouvert de forêts de pins et autres conifères.  Ainsi nous sommes émerveillés par les couleurs offertes par le panorama. Les parois ocres et roses du canyon encadrent les eaux bleu foncé de la  rivière Yellowstone.

Un regard attentif sur les parois rocheuses permet de distinguer quelques rapaces juchés sur leur nid,  en quête de nourriture.

North rim voyage grand canyon yellowstone

North Rim du Grand Canyon de Yellowstone

  • D’Artist Point

South Rim Trail se termine par le point de vue le plus stupéfiant du site. En effet, cette randonnée offre une perspective grandiose sur le Grand Canyon de Yellowstone et les Lower Falls. Nous sommes muets d’admiration à la vue d’un panorama d’une telle splendeur.
En contrebas la rivière Yellowstone poursuit son chemin vers le Mississipi dans lequel ses eaux se jetteront.

La vue est d’une grande intensité dramatique.

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Vue du Grand Canyon à partir d’Artist Point

Pourquoi Artist Point ? Parce que l’on croyait que Thomas Moran, avait peint sa célèbre toile « Le grand Canyon of the  Yellowstone » à cet endroit. Mais en fait il se tenait dans ce que l’on appelle aujourd’hui le Moran Overlook.

Conclusion

Visiter le Le Grand Canyon de Yellowstone est une expérience unique  pour observer un site extraordinaire. Il est prétexte à de nombreuses randonnées offrant des vues stupéfiantes sur ce site géologique exceptionnel.
Cet environnement naturel si grandiose replace l’homme à sa juste dimension.

Informations pratiques

Quand y aller ? Vérifier les dates d’ouverture et de clôture  (En anglais)
Où dormir ?

 Autres randonnées autour du Grand Canyon de Yellowstone ? Les cartes des sentiers sont disponibles au Visitors Center.
Est-ce un voyage pour seniors ? Oui, le village et les sentiers sont en grande partie accessibles aux personnes en fauteuils roulants (en anglais). Demander au Visitors Center pour la location de fauteuils roulants.

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