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Grand Prismatic Spring et Excelsior, geysers de Yellowstone

grand prismatic spring midway geyser basin in yellowstone

Pour notre deuxième journée au Parc National de Yellowstone, nous faisons route vers Grand Prismatic Spring et Old Faithful, deux curiosités mondialement connues du parc.
Hier, nous étions complètement émerveillés par les sources chaudes, les geysers de Norris Geyser Basin, puis par les terrasses de Mammoth Hot Springs, autre curiosité géologique tout à fait étonnante. Aujourd’hui, route vers Upper Geyser Basin, au sud-ouest du Parc de Yellowstone.

1. En route pour Midway Geyser Basin

A mi chemin entre Madison Junction et Old Faithful, nous nous arrêtons à Midway Geyser Basin, autre zone thermique située le long de la Firehole River. Cette dépression géologique n’est pas la plus large du Parc National de Yellowstone mais elle abrite deux curiosités vedettes, Excelsior Geyser et le célébrissime Grand Prismatic Spring. C’est d’ailleurs pour lui que nous sommes venus jusqu’à Yellowstone, c’est dire …

2. Excelsior Geyser, c’est chaud…

Du parking, un chemin de bois a été aménagé pour permettre aux visiteurs de circuler dans Midway Geyser Basin, zone très dangereuse du parc. Pour des raisons évidentes de sécurité, il est interdit de s’en écarter.

Le chemin traverse la Firehole River dans laquelle se jettent deux grands débordements ocres formés par les eaux d’ Excelsior Geyser. Nous ne le distinguons pas encore mais sa présence est manifestée par les vapeurs ultra chaudes qui s’élèvent dans les airs. Pas de doute, « on brûle » !

débordement des eaux en ebulition de Excelsior Geyser

Débordement d’eaux en ébulition de Excelsior Geyser

Cent mètres plus loin, nous approchons de l’immense cratère rempli d’eaux couleur turquoise en ébullition. Cette eau, remontée des entrailles de la terre atteint 90°C. Le nuage de vapeur est si dense que nous ne parvenons pas à distinguer l’autre rive du geyser. Le pourtour d’ Excelsior Geyser est recouvert d’une substance blanchâtre, déposée par les eaux débordantes.

excelsior geyser situé dans midway geyser basin

Midway Geyser basin – Excelsior Geyser

Bien qu’impressionnante, l’activité du geyser est bien calme comparée à ce qu’elle était par le passé. Des éruptions extrêmement violentes auraient créé un cratère duquel jaillissaient les eaux sous pression. La dernière éruption date de 1985. Mais aujourd’hui, cette marmite géante déverse tout de même, 17 000 litres d’eau par minute dans la Firehole River. Fascinant !

3. Opal Pool

De Excelsior Geyser, nous poursuivons vers Turquoise Pool et Opal Pool. Ces deux sources sont d’une très grande beauté. Opal Pool est une cuvette volcanique aux eaux bleues, d’une apparente tranquillité. Elle est cerclée de dépôts rougeâtres qui traduisent la présence de bactéries et autres micro-organismes présents dans ses eaux chaudes.

Opal pool et Turquoise pool sont deux magnifiques sources de midway geyser basin

Midway Basin – Opal Spring

4. Grand Prismatic Spring, la démesure…

A l’approche de Grand Prismatic Spring, le sentier traverse une zone de sédiments en terrasses marrons qui semblent briller au soleil. Une fine pellicule d’eau les recouvre et donne une apparence dorée au sol luisant.

grand prismatic spring au coeur de midway geyser basin

Yellowstone National Park – Grand Prismatic Spring

Quelques mètres plus loin, le regard se pose sur une ligne de vapeur bleue turquoise, qui contraste avec les reliefs verts sombres couverts de sapins, situés en arrière plan. Elle nous indique l’emplacement de Grand Prismatic Spring, énorme cuvette volcanique de la taille d’un stade de foot, dont nous ne pouvons pourtant distinguer le pourtour.

La vue est tellement stupéfiante qu’elle nous laisse ébahis et sans voix. Nous sommes en admiration devant la plus grande source chaude des USA et la 3eme plus grande au Monde!

5. Grand Prismatic Spring : plein les yeux !

La promenade aménagée conduit les visiteurs au-dessus de « bras » rouges, oranges et marrons dans lesquels les eaux se déversent hors du bassin. Ces teintes vives sont dues à la présence de millions de micro organismes, des thermophiles, qui prolifèrent dans les eaux de températures extrêmes. On devine, plus que l’on ne les voit, des cercles de couleur jaune et vert autour du centre de la source dont les eaux d’un bleu profond s’élèvent à 70°C. La fine couverture liquide rehausse la vivacité des couleurs.

les vapeurs turquoise de grand prismatic spring

Midway Geyser Basin – Grand Prismatic Spring

On comprend pourquoi cette source géante porte le nom de Grand Prismatic.

Bien qu’éblouis par ce spectacle naturel incroyable, nous souhaitons terminer cette visite sur un point d’orgue, observer Grand Prismatic Spring d’en haut. Pour cela, il faut prendre le sentier qui accède au promontoire surplombant cet immense cratère. Mais hélas, un ranger nous avise que le chemin est fermé pour cause de travaux rénovation.

Si nous l’avions pris, voici ce que nous aurions vu:

grand prismatic spring vue d'en hautdans midway geyser basin

Grand Prismatic Spring from above – Wikimedia Commons – Brocken Inaglory

Elle n’est pas splendide notre Planète !!!?

Et bien maintenant en route pour Old Faithful…

Informations utiles pour visiter Midway Geyser Basin

localisation de midway geyser basin dans le parc national de yellowstone

Informations générales sur le Parc National de Yellowstone ? Sur le site deYellowstone National Park. (en anglais). Il faut compter approximativement une demi journée pour visiter le site.
Ou est-ce ?  Dans le Parc National de Yellowstone, à 17 km au sud de l’intersection de Madison, sur la Grand Loop Road.
Quand y aller ? Vérifier les dates d’ouverture et de clôture sur le site web du parc.
Midway Geyser Basin est-il accessible aux personnes à mobilité réduite ? Oui accessible en grande partie. (en anglais)
Autres conseils concernant Norris Geyser Basin ? Ne surtout pas marcher hors des sentiers ! Respecter les consignes de sécurité.

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