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Norris Geyser Basin : Visite guidée des Geysers de Yellowstone

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Premier jour au Parc National de Yellowstone aux Etats-Unis pour découvrir Norris Geyser Basin !

Consulter la carte détaillée de Yellowstone pour localiser le site et identifier les sentiers de découverte. Nous vous invitons également à lire notre dossier complet sur le Parc National de Yellowstone.

C’est l’une des zones géothermiques les plus importantes du parc. En fait, elle concentre près de 200 geysers !

Ce lieu magique est un rêve de plusieurs années, entretenu par de nombreuses lectures sur les espaces sauvages des Etats-Unis et par des photos des sources chaudes en éruption.

Aujourd’hui, nous y sommes.  Nous vous détaillons notre visite dans cet article de notre blog de voyage Heulys. Visitons ensemble les geysers de Yellowstone.

1. Norris Geyser Basin est situé sur un super-volcan !

Ce bassin composé de geysers est situé à l’ouest du du Parc National de Yellowstone. Il s’est formé au-dessus d’une ancienne caldera active datant, selon les scientifiques, de 640 000 ans.

D’abord l’eau s’infiltre par les fissures de la croûte terrestre jusqu’aux profondeurs de la Terre. Ensuite, arrivée à proximité de la chambre magmatique, elle est surchauffée et remonte vers la surface sous forme de sources chaudes, de fumerolles, de mares boueuses. Enfin, lorsque la pression est trop forte, l’eau bouillante et acide s’échappe brusquement et par intermittence à la façon d’un geyser. L’eau ainsi expulsée dépasse souvent la température d’ébullition de 100°C !

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Vue panoramique de Porcelain Spring

Norris Geyser Basin est l’une des zones géothermiques les plus chaudes et acides du Parc National de Yellowstone.

2. Visite guidée de Norris Geyser Basin

Deux bassins sont à découvrir : Porcelaine Basin et Back Basin. En fait, ces deux circuits en boucle d’une longueur totale de 3,6 km permettent aux visiteurs de circuler en toute sécurité vers les eaux bouillonnantes du site.

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Porcelain Spring – Sunday Geysers

Porcelain basin

  Vue générale sur Porcelain Spring

Tout d’abord, du musée qui surplombe l’ensemble de Norris Geyser Basin, on obtient une vue panoramique sur Porcelain Basin. Elle est époustouflante. D’innombrables fumerolles s’échappent d’un bassin aux eaux bouillantes, de couleur laiteuse bleue bordée de rose. D’où son nom. Cette couleur est due à la présence de silice dans les eaux.

Pas un seul arbre, pas un seul brin de verdure, l’acidité des eaux empêche toute végétation de s’épanouir dans cet environnement inhospitalier.

Regardant ces eaux expulsées des profondeurs, nous sommes témoins d’un spectacle irréel, que nous n’avions jamais vu auparavant. Cet événement unique est celui de la stupéfiante respiration de notre planète Terre. Le Parc National de Yellowstone est l’un des rares endroits au Monde où l’on peut être témoins d’un tel spectacle.

Nous restons un bon moment à observer les fumerolles, muets d’émerveillement.

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Norris Geyser Basin – Porcelain Basin

Puis après quelques photos pour immortaliser cet instant magique, nous empruntons les chemins de bois qui mènent vers les manifestations géothermiques de Porcelain Basin.

  Whirligig Geyser

Se promener autour de Porcelain Basin est une véritable expérience sensorielle.

D’abord des couleurs que nous n’avions jamais observées ailleurs. Le jaune, le rouge, le vert constituent la palette de ce paysage hors du commun.

Par exemple, Whirligig Geyser est une vraie curiosité.  La coloration des dépôts que ses eaux laissent sur le sol est due à la très forte concentration de certains minéraux (orange pour le fer) et à la présence de bactéries et d’algues (couleur verte) qui prolifèrent dans ses eaux bouillantes.

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Porcelain Spring – Whirligig Geyser

Il y a de la vie à Norris Geyser Basin, mais elle est microscopique !

Ensuite, les fumerolles et les geysers en éruption dégagent des odeurs fortes de souffre.

  Ledge geyser

Ledge est le 2eme plus grand geyser de Norris Geyser Basin. Il s’observe le mieux du chemin qui surplombe le bassin. En arrière-plan, des arbres morts dénudés, décapés par l’acide présent dans la terre. Les eaux sont les vestiges d’une végétation qui ne parvient pas à s’imposer.

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Ledge Geyser

  Crackling Lake

Enfin, ce lac aux couleurs oranges et vertes est la dernière curiosité que l’on découvre sur le circuit de Porcelain Basin. C’est notre spot préféré. Ses eaux translucides laissent percevoir les cavités par lesquelles les eaux bouillonnantes remontent à la surface de la Terre.

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Porcelain Basin – Crackling Lake

A l’issue de cette promenade autour de Porcelain Basin, nous empruntons le chemin vers Back Basin.

Back Basin

Contrairement à Porcelain Basin, Back Basin se situe dans une zone très boisée. Les curiosités géothermiques se découvrent à l’ombre des pins.

Norris Geyser Basin doit sa renommée à deux geysers « vedette », Steamboard et Echinus.

  Steamboard (bateau à vapeur)

Norris Geyser Basin abrite le plus haut geyser du monde, le Steamboard Geyser. Mais il est capricieux et ses éruptions majeures, atteignant plus de 100 mètres, n’interviennent que par intermittence de plusieurs années. La dernière date du 3 septembre 2014…

Entre deux éruptions majeures, quelques éruptions mineures de 3 à 12 mètres peuvent être observées. Mais soyez patient, lors de votre visite prochaine vous aurez peut –être la chance d’être témoin d’un événement rarissime et magnifique à la fois.
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Back Basin – Steamboat Geyser

  Echinus

Echinus est le geyser le plus acide au monde. Sa renommée provient également des teintes rouges de ses dépôts, notamment dus à la présence de fer. En outre, ses éruptions sont imprévisibles.

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Back Basin – Echinus Geyser

  D’autres sources chaudes

Norris Geyser Basin abrite de nombreuses sources chaudes, nichées dans la forêt de pins. Leurs eaux sont plus ou moins acides, plus ou moins translucides ou boueuses, plus ou moins chargées en minéraux. Le parc abrite ainsi des curiosités géothermiques très variées. Mais la tranquillité des eaux n’est qu’apparente !  Il suffit d’observer les bouillonnements  et les vapeurs en surface pour comprendre que la température de l’eau est très élevée.

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Mystic Spring

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Cistern Spring

Blue Mud Steam Vent

Ce geyser est un exemple de « marmite » de boue (mud pot) dans laquelle le calcaire du sol est décomposé par l’ acide contenu dans les eaux. Les bulles de gaz qui éclatent à la surface de ce liquide opaque et gris claquent en remontant à la surface.

Blue Mud Steam Vent à norris geyser basin

Blue Mud Steam Vent

  Et encore…

D’autres manifestations géothermiques situées au coeur de Norris Geyser Basin recrachent de façon continue leurs eaux saturées de silice. Par contre, certaines plus imprévisibles, ressemblent à des sources limpides sans histoire. Puis, soudainement, la pression terrestre fait jaillir leurs eaux pour quelques minutes, voire quelques heures. Entre deux éruptions, des fumerolles attestent qu’ils sont toujours en activité.

Par exemple, les vapeurs brûlantes de Puff n’ Stuff Geyser s’échappent bruyamment d’une étroite ouverture dans le sol.

Minute Geyser était par le passé en éruption toutes les 60 secondes. Mais des pierres jetées par des visiteurs ont bouché l’orifice. Aujourd’hui, ses éruptions sont irrégulières. A noter le dépôt circulaire doré de ses eaux.

Minute Geyser norris

Back Basin – Minute Geyser

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Back Basin – Puff n Stuff Geyser

En conclusion, Norris Geyser Basin est une zone géothermique majeure du Parc National de Yellowstone. Ce bassin offre des paysages rares et des curiosités à couper le souffle.

Etes-vous prêt à visiter Norris Geyser Basin ?

NPS Yellowstone Norris geyser basin map

By U.S. National Park Service, restoration/cleanup by Matt Holly [Public domain], via Wikimedia Commons

 

Durée de la visite ? Il faut compter approximativement une demi-journée pour visiter le site.
Quand y aller ? Vérifier les dates d’ouverture et de clôture sur le site web du parc.
Où dormir dans le parc ?

Est-ce un voyage pour seniors ? Oui. de plus la zone est en grande partie accessible aux personnes à mobilité réduite. (en anglais)
Autres conseils concernant Norris Geyser Basin ? Ne surtout pas marcher hors des sentiers ! Respecter les consignes de sécurité.

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