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Visiter l’Aveyron | Culture et Gourmandise en Pays Rignacois

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Nous aimons la nature, les vieilles pierres et les spécialités à faire saliver. A l’occasion du Salon des Blogueurs auquel nous avons participé, nous avons visiter l’Aveyron et son Pays Rignacois.

Regroupant les communes médiévales de Rignac, Belcastel et Bournazel, ce terroir est situé dans une nature verdoyante et magnifique au nord-ouest du département de l’Aveyron. Il constitue un véritable paradis pour tous les amoureux de patrimoine, d’activités « nature » et de traditions gastronomiques.

Cette escapade en Aveyron nous a permis de découvrir sur deux jours deux des trois communes :

Bournazel, village très ancien du Rouergue qui possède un château Renaissance
Belcastel, l’un des plus beaux villages de France qui crâne fièrement avec son château médiéval.

Autant dire que ces deux là ont du caractère !

Voici notre visite de l’Aveyron, en Pays Rignacois, destination exceptionnelle et idéale pour une escapade culturelle et gourmande.

Jour 1 : Visiter Bournazel 

Bournazel : Se promener dans un village médiéval très ancien

Le village de Bournazel est l’un des villages les plus anciens de la région. Ses petites rues médiévales, ses maisons anciennes construites en pierre locale ont été les témoins d’événements qui remontent au moins au Moyen-Age. D’ailleurs, en parcourant ce village plein de charme, nous apercevons les vestiges de fortifications qui attestent de l’ancienneté des lieux.

Ici, tout est calme et reposé. Mais il n’en a pas toujours été ainsi car en 1790, en pleine Révolution, le village a connu la révolte de ses habitants qui pillèrent et incendièrent son château.

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Maison de Bournazel

Informations générales sur le site de Bournazel : www.bournazel-aveyron.fr

Bournazel : Admirer la passion des hommes au service de la Re-Naissance du château

Nous partons visiter le château qui contribue à la renommée du village. Notre guide nous informe que le château de Bournazel est le plus important château Renaissance du sud-ouest de la France. Comme de nombreux édifices fortifiés de la région du Rouergue, il a connu une histoire tragique.

– D’abord il fut construit au XVI ème siècle sur l’emplacement d’un ancien logis médiéval par un couple de nobles Jean de Buisson et son épouse Charlotte de Mancip. Nous l’avons évoqué plus haut, le château de Bournazel fut en partie détruit à la Révolution. A l’abandon, il servit de carrière de pierres pour les habitants de la région jusqu’à ce qu’il soit déclaré Monument Historique en 1942. Ensuite, pendant plusieurs décennies, il connut une destinée singulière comme maison de retraite pour mineurs.

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Château de Bournazel en restauration – Même avec les grues, il en impose !

– Ce n’est qu’en 2008, que Monsieur et Madame Harlin, couple passionné d’histoire, visitent l’Aveyron et tombent littéralement amoureux des vestiges de l’ancien château. Ils l’achètent et engagent des travaux titanesques pour reconstruire à l’identique les parties détruites et les jardins. Les travaux de restauration sont réalisés en restant fidèles aux techniques utilisées à l’époque de la Renaissance française. Grâce à ces travaux ce château privé est aujourd’hui en partie ouvert au public.

Bournazel : Visiter l’un des plus beaux château Renaissance

Nous pénétrons dans le château par l’ancienne enceinte médiévale, entre deux grosses tours. De l’autre côté de l’entrée, la vision du château « côté Renaissance » nous laisse sans voix :

– les façades, décorées avec un raffinement extrême, apportent une beauté éclatante à l’édifice qui contraste avec le caractère austère des tours médiévales,
– le trou béant creusé dans la cour d’honneur forme comme une énorme cicatrice dans ce lieu chargé d’histoire.

Nous sommes les témoins de l’extraordinaire chemin parcouru pour redonner vie au château de Bournazel.

Le résultat est bluffant.

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Château Renaissance de Bournazel

Les bas-reliefs magnifiquement sculptés sur la façade restaurée expriment l’inspiration italienne à la mode au XVIe siècle.

Les salles du château sont décorées et meublées avec des objets d’époque, acquis par les propriétaires actuels. Elles renvoient une impression d’élégante sobriété.
Enfin, nous partons admirer les jardins reconstruits « à la française ». De là nous pouvons encore admirer la magnificence de l’édifice.

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Les jardins du château de Bournazel

Le château de Bournazel ne se visite que l’après-midi. Pour plus de précisions sur les horaires et tarifs des visites, consulter le site du château www.chateau-bournazel.fr

Bournazel : Dîner et dormir face au château

Visiter l’Aveyron suppose de goûter très rapidement à la gastronomie locale. Alors notre premier repas aveyronnais ainsi que notre première nuit se sont déroulés à l’Auberge du Donjon.
Rien que le nom est promesse d’un trait d’union entre l’histoire et la gastronomie. Et la promesse fut tenue !
D’abord, l’auberge, un bel édifice en pierre, est idéalement située face au Château de Bournazel, histoire de ne pas oublier que nous faisons un voyage à remonter le temps.

Au menu du dîner, de l’aligot, spécialité star de l’Aveyron, composée de purée de pommes de terre mélangée à de la tome fraiche de l’Aubrac. Rien que l’énoncé de la recette excite les papilles. Le repas est copieux et savoureux, de quoi passer une bonne nuit.
Et cela tombe bien, car l’auberge possède à l’étage des chambres agréables et joliment décorées.
Le lendemain matin, au petit déjeuner, nous goûtons une autre spécialité aveyronnaise, une belle fouace qui nous fait des clins d’oeil…

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Fouace

Jour 2 : Visiter Belcastel

Belcastel : Visiter l’un des plus beaux villages de France

Le village est situé sur les rives de l’Aveyron, à 25 kilomètres de Rodez et à 10 kilomètres seulement de Bournazel. De la route qui nous y mène, la silhouette du village dominé par son château médiéval se révèle graduellement. La vue est époustouflante. Elle vaut à elle seule une visite de l’Aveyron.

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Village de Belcastel vue de la route en provenance de Bournazel

Arrivés à Belcastel, nous parcourons avec notre guide Marc, les anciennes rues de ce village plein de charme. Nous observons l’architecture médiévale typique des constructions du Pays Rignacois (maison hautes aux porches arrondis, grands linteaux de bois au dessus des portes d’entrée, etc…) On peut même encore observer une vieille forge.

Puis nous rejoignons l’autre rive de l’Aveyron, nous traversons le magnifique pont médiéval, construit au XVe siècle par le seigneur du village Alzias de Saunhac. Déjà à cette époque, le Seigneur de Belcastel se préoccupait de faciliter la communication entre les deux rives de l’Aveyron, donnant ainsi vie au village.

Sur la berge, à l’ombre des grands arbres, le panorama sur le château et le village est d’une beauté époustouflante. La vue qui s’offre à nous à cet instant est exactement celle qu’avaient les villageois du XVe siècle lorsqu’ils se promenaient sur les berges de la rivière. Notre visite de l’Aveyron nous plonge dans un monde où le temps s’est tout simplement figé !

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Belcastel – Le pont du village

Des informations complémentaires pour visiter Belcastel sur le site www.tourisme-aveyron.com

Belcastel : Découvrir un château de légendes

Le village de Belcastel doit également sa notoriété à son château médiéval juché crânement sur un piton rocheux. Ce superbe monument, bâti au XIe siècle par les Seigneurs de Belcastel, a connu une histoire mouvementée. S’il ne faut retenir qu’un nom, c’est celui de Fernand Bouillon, architecte français renommé qui a redonné vie au magnifique édifice. En 1973, alors qu’il visitait l’Aveyron, il tomba sous le charme des vestiges du Château de Belcastel et en fit l’acquisition. Aussitôt, il entreprit des travaux de construction et de restauration gigantesques en utilisant les méthodes de constructions médiévales. Huit années de labeurs plus tard, le château était enfin réhabilité.

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Aveyron – Château de Belcastel

L’histoire tragique du château a donné lieu à des légendes magnifiques et des récits mystérieux que l’on découvre durant la visite. Aussi, nous vous invitons à lire notre visite insolite du Château de Belcastel pour percer ses mystères.

De plus, c’est du château que l’on découvre la plus belle vue sur le village de Belcastel et de la vallée de l’Aveyron. En effet, lors de la visite, nous accédons au balcon de la Galerie Fernand Pouillon qui offre une panorama Ma-gni-fi-que !

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Le village de Belcastel vu du balcon du château

Informations sur les horaires de visites et les tarifs sur www.chateaubelcastel.com

A Belcastel, parole aux chefs !

  • Tradition gourmande : le gâteau à la broche

Visiter l’Aveyron c’est également découvrir l’une de ses traditions incontournables : le gâteau à la broche servi lors des grandes occasions. De retour au village nous rencontrons Monsieur et Madame Malle (Express Gourmand) dont la famille se transmet les secrets de sa confection depuis plusieurs générations. Avec leur four ambulant, ils réalisent devant nous le gâteau mythique que nous dégustons sans attendre qu’il refroidisse !

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Gâteau à la broche

  • Les légumes font la fête

L’une des maisons anciennes situées sur les berges de l’Aveyron est l’Hôtel Restaurant le Vieux Pont (étoilé Michelin). C’est également la maison natale de Madame Fagegaltier qui perpétue avec sa famille les spécialités régionales. Elle nous accueille pour un apéritif dégustatif autour des légumes printaniers produits localement. Tout en ayant vue sur le vieux pont et la rivière, nous découvrons les spécialités du Pays Rignacois tels que les farçous, les tamiers, les tanous, et autres légumes qui nous sont décrits avec passion. Ils sont accompagnés des vins locaux eux aussi… C’est un festival de saveurs !

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Boeuf d’Aubrac en carpaccio

  • Purs produits de la ferme

Après cet apéritif raffiné et néanmoins copieux, nous déjeunons à la Ferme-Auberge Du Luc Haut située à quelques minutes du village. Son cadre traditionnel, ses tables couvertes de petites nappes à carreaux « rouge et blanc » promettent d’offrir une cuisine elle aussi traditionnelle réalisée avec les produits de la ferme. Nous poursuivons donc notre découverte des mets locaux et goûtons à l’une des spécialités de la maison : le pâté aux pommes de terre, diablement succulent.

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Pâté aux pommes de terre et cuisses de pintades

En bref

En deux jours, notre visite de l’Aveyron a permis de découvrir un terroir exceptionnel, le Pays Rignacois. Il s’est développé au fil de son histoire grâce à la passion des hommes et des femmes qui l’ont aimé.

Grâce à son hospitalité, il nous a offert tous les ingrédients d’une découverte inoubliable.

Cette visite de deux jours de Belcastel et de Bournazel a été réalisée dans le cadre de ma participation au Salon des Blogueurs de Voyage, sur invitation de l’Office du Tourisme de l’Aveyron.

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Etes-vous prêts à visiter l’Aveyron ?

Carte de l’Aveyron et de ses principaux sites toutistiques
Où est-ce ? A approximativement 100 kilomètres de Millau.
Comment y aller ?

  • Train : Gare de Montpellier St Roch puis autocar jusqu’à Millau ou Rodez
  • Avion : Aéroport Montpellier Méditérranée puis autocar jusqu’à Millau ou Rodez

Sites utiles ? www.tourisme-pays-rignacois.com et le site très complet www.tourisme-aveyron.com. Ces offices de tourisme vous communiqueront toutes les informations sur les activités « outdoor » nombreuses à réaliser dans la région.

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3 commentaires
  1. Le village de Belcastel et les villages aveyronnais plus globalement sont à tomber!

  2. Merci pour ce retour qui a d’autant plus de valeur que vous vivez dans ce très beau village.

  3. c est très intéressant et ça reflète bien le village de Bournazel

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